ワシントンイグザミナーの記事によると、ミッシェル王妃はただいまコロラド州アスペンにてスキー旅行を満喫中とか。夫のオバマ王をホワイトハウスに残し、自分は娘のサーシャとマリアと祭日を書けた三日連休の週末旅行にでかけたというわけ。これで大統領一家の休暇は三年間で16回目となった。10回が家族全員、1回はオバマ王だけ、5回は王妃と子供達だけ。この回数にはキャンプデイビッドでの休暇は含まれていない。
同時期にジョージ・W・ブッシュ前大統領の休暇数はどのくらいだったのかというと、ブッシュはテキサスのクロフォード牧場に30回訪問し、220日をテキサスで過ごしている。この日数だけを比べるとオバマの休暇はその半分にも及ばない、、
だが!
ここで注目しなければならないのは、ブッシュ前大統領のクロフォード牧場はブッシュの第二オフィスであり、休暇用の別荘ではない。クロフォードにはきちんと大統領としての仕事ができる設備がしてあり、スタッフも全員ついて行っている。ブッシュはテキサスで休暇を取っていたのではなく、単に職場を仕事のしやすいテキサスに移したと言うだけの話。それに比べてオバマの休暇はまさに文字通り休暇であり、行った先のホテルや避暑地で仕事をしていたわけではないのだ。それが証拠にオバマがハワイでサーフィンしている姿やミッシェル王妃がスイーを楽しんでいる姿が新聞や雑誌のあちこちに掲載されている。
また、ブッシュのように毎回同じ田舎の牧場にスタッフを引き連れて引っ込んで居るのと違い、オバマ王家の休暇は公共の場所にあちこち出かける旅行なので、警備にかかる費用が半端じゃない。たとえば2011年のハワイリゾートへの旅行にかかった費用は百五十万ドルを超えた。
この不景気で庶民の生活が苦しく、ハリス世論調査によると向こう六ヶ月の間に一週間以上の休暇を取る予定があると答えた人は10人のうち3人にも及ばないという。そりゃそうだろう。オバマが大統領に就任した時、ガソリンの値段は1ガロン2ドルだったのに、いまや5ドルに届きそうな状況。確かに日本やヨーロッパに比べれば安いが、アメリカは領土が広く、多くの人が長距離を運転して通勤しているし、国内での輸送はトラックが多いから、ガソリンの値段が二倍以上に跳ね上がったら、物の値段もそれ相応にはね上がるということを考慮にいれなければならない。特に食品の値上がりはものすごい。まいにち買い物に出ている主婦ならひしひしと感じているインフレであるが、大統領はインフレ数値に燃料と食品は含まないという不思議な計算をして、アメリカでインフレは起きていないと言い張る。
ま、そういう時にだ、ファースト一家が贅沢な休暇をいくつも取るというのは不謹慎なのではないか、という批判が共和党からだけでなく民主党からも出ている。
下記はオバマ王家のとった休暇のリスト
— President’s Day 2012, Michelle and the first daughters in Aspen, Colorado to ski.
— Christmas 2011, the first family in Hawaii for an extended vacation.
— Summer 2011, in Martha’s Vineyard, Mass., for the annual beach break.
— June 2011, the first lady, her mother and daughters traveled to South Africa and Botswana.
— President’s Day 2011, the first lady and first daughters travel to Vail to ski.
— Christmas 2010, in Hawaii.
— August 2010, the first family traveled to Panama City Beach, Fla., for some sun and fun at the beach.
— August 2010, Obama spent the weekend alone in Chicago for his 49th birthday bash.
— August 2010, the first lady and daughter Sasha traveled to Spain for a mother-daughter vacation.
— August 2010, summer vacation again at Martha’s Vineyard.
— July 2010, the first family went to Mount Desert Island, Maine.
— May 2010, the first family had a four-day trip to Chicago.
— March 2010, first lady and daughter spend Spring Break in New York City.
— Christmas 2009, Hawaii again for the annual break.
— August 2009, at Yellowstone National Park and the Grand Canyon for a short vacation.
— August 2009, their first summer vacation as first family at Martha’s Vineyard, Mass.


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